HORSE CARE

Το Χρονικό του Αλόγου

Η ποιότητα του αέρα είναι ακόμη πιο σημαντική κατά τη διάρκεια της άσκησης, επειδή αναπνέετε πιο σκληρά και μετακινείτε περισσότερο αέρα μέσω των πνευμόνων σας από ό,τι θα ήσασταν σε κατάσταση ηρεμίας, επομένως τα επαγγελματικά και ερασιτεχνικά αθλήματα έχουν αρχίσει να λαμβάνουν υπόψη και τα επίπεδα AQI. Η National Collegiate Athletic Association συνιστά ότι οι υπαίθριες δραστηριότητες θα πρέπει να συντομεύονται όταν το AQI είναι πάνω από 150 και να ακυρώνονται ή να μετακινούνται μέσα όταν είναι άνω των 200. Η National Football League, η Major League Baseball, η Major League Soccer και η National Women’s Soccer League παρακολουθούν την AQI στο τοποθεσίες παιχνιδιών επίσης και θα ακυρώσουν ή θα επαναπρογραμματίσουν εκδηλώσεις όταν το AQI κριθεί ανθυγιεινό. Η Ομοσπονδία Ιππασίας των Η.Π.Α. συνιστά —αλλά δεν έχει κανέναν κανόνα σχετικά με — την ακύρωση ή την αναστολή των αγώνων εάν το AQI φτάσει το 151 ή μεγαλύτερο. Οι ιδιοκτήτες αλόγων θα πρέπει επίσης να παρακολουθούν την ποιότητα του αέρα, είπε ο Ντάνκαν, και να εξετάζουν λιγότερο την έντονη άσκηση για τα άλογα όταν η ποιότητα του αέρα είναι κακή. Και ενώ μπορείτε να χρησιμοποιήσετε μια εφαρμογή καιρού στο τηλέφωνό σας για να βρείτε το τοπικό σας επίπεδο AQI, αυτό δεν είναι όλη η ιστορία, εξήγησε. «Το πρόβλημα με τη χρήση μόνο του AQI είναι ότι μπορεί να μετρηθεί στο δημαρχείο σας ή στο τζάκι στην κοινότητά σας, αλλά μπορεί να μην είναι ακριβώς στον αχυρώνα σας. Και η ατμοσφαιρική ρύπανση είναι κάπως υπερτοπική, γιατί εξαρτάται πραγματικά από τα τοπικά μοτίβα ανέμων και κάτι τέτοιο», είπε ο Ντάνκαν. Έτσι, αντί να βασίζεται σε μια εφαρμογή, ο Duncan συνιστά τη χρήση προσωπικών οθονών ποιότητας αέρα. Χρησιμοποιεί μια επωνυμία που ονομάζεται PurpleAir, η οποία επιτρέπει στους χρήστες να μοιράζονται τα δεδομένα τους δημόσια. Οι εξωτερικοί αισθητήρες τους ξεκινούν από περίπου 260 $ το τεμάχιο. «Για παράδειγμα, στον τόπο μας, έχουμε ένα στον κλειστό και στον εξωτερικό μας χώρο. Και θα μάθεις έναν τόνο», είπε ο Ντάνκαν. «Το πραγματικά ενδιαφέρον είναι ότι η θέση σου κάνει τη διαφορά, σωστά; Σκονισμένη βάση, γνωρίζουμε ότι είναι τεράστια υπόθεση. Και έτσι μπορείτε πραγματικά να δείτε [την ποιότητα του αέρα] όπου πρόκειται να ασκήσετε τα άλογά σας».

Η ποιότητα του αέρα είναι γνωστό ότι έχει επίδραση σε πολλές παθήσεις της ανθρώπινης υγείας, και παρόλο που η έρευνα δεν έχει γίνει ακόμη για να αποδείξει παρόμοια επίδραση στην υγεία των αλόγων, ο Duncan είπε ότι η κοινότητα των ιπποειδών θα πρέπει να εργάζεται με αυτήν την υπόθεση. «Η επιστήμη είναι τόσο σταθερή, σε ανθρώπους και σε μοντέλα εργαστηριακών ζώων, που θα ήμασταν γελοία αφελείς να μην αναλάβουμε δράση», είπε. «Αν θέλετε να έχετε μια μακρά [σχέση] με ένα άλογο, για να φτάσετε σε αυτά τα ελίτ επίπεδα, αυτό είναι πολλά, πολλά, πολλά χρόνια επιτυχημένης εκπαίδευσης. Δεν είναι έξι μήνες επιτυχημένης εκπαίδευσης. Εννοώ, ήμουν παιδί του Pony Club και ήθελα απεγνωσμένα ένα άλογο και έσωσα κάθε δεκάρα—θέλετε και αυτό το άλογο [να έχει μεγάλη ωφέλιμη ζωή], σωστά; Δεν είναι μόνο οι Ολυμπιακοί αθλητές. είναι ο καλύτερός σου φίλος που θέλεις να έχεις για πολλά χρόνια. Δεν έχει σημασία σε ποιο επίπεδο αγωνίζεται το άλογο γιατί τους επηρεάζει όλους». Εξοικειωμένοι εχθροί Εάν υπάρχουν μερικά όχι και τόσο άσχημα νέα στη συζήτηση για την κλιματική αλλαγή και την υγεία των αλόγων, υπάρχει μια πτυχή στην οποία είμαστε πραγματικά καλά προετοιμασμένοι να αντιμετωπίσουμε τις επιπτώσεις ενός μεταβαλλόμενου κλίματος – μια πιθανή αύξηση των μολυσματικών ασθενειών. Επειδή οι πρωτογενείς ασθένειες που ανησυχούν οι κτηνίατροι καλύπτονται από τα βασικά εμβόλια που συνιστώνται να χορηγούνται σε κάθε άλογο, είμαστε καλύτερα οπλισμένοι για αυτήν την πτυχή της μάχης. Η Sally DeNotta, DVM, Ph.D., DACVIM, είναι η πρόεδρος της Επιτροπής Λοιμωδών Νοσημάτων της Αμερικανικής Ένωσης Ιατρών Ιπποειδών και κλινική επίκουρη καθηγήτρια εσωτερικής ιατρικής μεγάλων ζώων στο Κολλέγιο Κτηνιατρικής του Πανεπιστημίου της Φλόριντα. «Εδώ στα νοτιοανατολικά, και στην πραγματικότητα πιθανώς σε πολλά μέρη της χώρας, ένα από τα κύρια καιρικά μοτίβα ή φυσικές καταστροφές που βλέπουμε να αυξάνονται με την κλιματική αλλαγή είναι οι αυξήσεις των ετήσιων βροχοπτώσεων, οι τυφώνες και οι τεράστιες πλημμύρες. Είχαμε πλημμύρες στην Κοιλάδα του Θανάτου αυτή την εβδομάδα», είπε. «Ακόμη και μέρη όπως η Φλόριντα που σίγουρα δεν είναι ξένα για τις υπερβολικές πλημμύρες μετά από τυφώνες, πιθανότατα θα αρχίσουμε να βλέπουμε μια αύξηση στη συχνότητα και τη σοβαρότητα σε αυτούς τους τύπους καιρικών μοτίβων με την κλιματική αλλαγή». Μετά από μια μεγάλη πλημμύρα, η οποία συνήθως συμβαίνει το καλοκαίρι, θα έχετε μια άνθιση πληθυσμών κουνουπιών λόγω όλου του λιμνάζοντος νερού, είπε ο DeNotta. «Ορισμένες από τις πιο σημαντικές μολυσματικές ασθένειες των αλόγων σε αυτή τη χώρα είναι οι ιοί που μεταδίδονται από τα κουνούπια. Ο ιός του Δυτικού Νείλου και οι ιοί της ανατολικής και δυτικής εγκεφαλίτιδας των ιπποειδών χρησιμοποιούν όλα τα κουνούπια ως τον κύριο φορέα τους για μετάδοση. Και αν έχετε αυξήσει τους πληθυσμούς κουνουπιών μετά από φυσικές καταστροφές και πλημμύρες, θα έχετε αυξημένη μετάδοση αυτών των ιών».